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呼吸禅定步骤

[作者]坦尼沙罗尊者
[中译]良稹
讲于2002年11月,美国慈林寺
The Steps of Breath Meditation
by Ven. Thanissaro Bhikkhu

原文版权所有 ゥ 2002 坦尼沙罗比丘 。免费发行。 本文允许在任何媒体再版、重排、重印、印发。然而,作者希望任何再版与分发以对公众免费与无限制的形式进行,译文与转载也要求表明作者原衷。


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        佛陀传授呼吸禅定时,所教共有十六步。这是经文中最详细的禅定指导。而呼吸则是佛陀最高度、最常推荐的禅定主题覧因为呼吸不仅是心智借以安定集中之所缘,也是心智作分析的对象。那里是觉醒洞见升起之处覧心智对呼吸有念住、有警觉,也对自己与呼吸之间的关系有觉知。
        在呼吸禅定的后续阶段,重点不再是呼吸,而是心智与呼吸的关系。不过初始阶段,重点在呼吸本身,用呼吸把心智套牢,把它带至当下。最初两步里,你仅只跟踪长呼吸与短呼吸,使自己对长短呼吸的意识敏感起来。不过从第三步开始,便有了意志的成分。你要训练自己,首先是,随著吸气,对全身有觉知,随著呼气,对全身有觉知。
        佛陀在描述禅定境界时,并未采用一境性(single-pointedness)的形象。他用的是全身意识的形象。当呼吸禅定产生喜与乐的觉 受时,他告诉你,把喜感与乐感,如发面时把水揉入面粉一般传遍全身。另一个形象是,喜悦从体内升起,如冷泉水从湖底涌出,给整湖水带来清凉。另一个形象是湖中直立的荷苞:有的未伸出水面,而是整个沉浸于水中,从根部到苞顶为湖水的静止与清凉所饱和。再有一个形象是,一个包著白布的人,从头到脚裹著白布,全身盖著白布。
        这些都是全身意识的形象,是喜、乐、明亮的意识充满全身的觉受。你在理解呼吸时需要尝试达到的正在于此,因为让洞见升起的那类意识,并非限制于一点。当你把注意力集中于一点,其它一概堵在觉知之外时,心智也会留下许多盲点。但是你试著维持一种全方位的意识感时,就有助于消除盲点。换句话说,你要沉浸于呼吸之中,对周身的呼吸有觉知。用来描述它的一个词是kayagatasati覧念住浸没于全身。身体为觉知所饱和,觉知本身又沉浸于身体、为身体包围。因此并非你仅只注意一点覧例如头部后方覧从那一点看身体,或者从那点出发堵住对身体其它部分的觉知。你必须有全身的知觉,有全方位、三百六十度的觉知,那样就消除了心智里的盲点。 
        你一旦有了这样的觉知,就要致力于维持它覧尽管致力与一般的致力并不同。你致力于不把意识移开、不让它萎缩。你致力于不去担负其它的责任。不过时间长了,这样的调御就越来越自然、越来越成为第二天性。你感觉越来越自在。随著心安定下来,它平时的紧张能量就开始消解。身体实际需要的氧气越来越少,因为你的大脑活动程度开始平息下来,呼吸也越来越精细。它甚至可以达到完全静止,因为你需要的氧气只需从皮肤的毛孔中获取。
        在这时,呼吸与你的觉知似乎融合在一起。很难把两者分开,不过你暂时不要尝试去分开。就让知觉与呼吸相互贯通,成为一体。
        你必须把这样的意识,这种一体感,练得极其稳固。否则它很容易遭到破坏,因为心智的天性会任其萎缩。我们一开始思考,身体某处的能量场就收缩起来,从意识中给堵了出去,这就是为什么每次一个念头出来,身体就会有张力。身体这部分紧张起来,让你去思考那个念头;身体那部分紧张起来,让你去考虑这个想法,就这样来来回回。难怪一个简单的思考过程也会让身体大量消耗。根据一些中医学说,脑力劳动者消耗能量的速度,比一个完全的体力劳动者要快三倍。这是因为思考给身体带来紧张。特别是那些有关过去未来的想法,必须造出一个世界来,才能让那些想法有地方居留。
        我们使心智集中起来时,是在以一个不同的方式思考。初始阶段我们仍在思考,不过所想之事完全关乎当下,完全在观察当下,对当下发生的事件有警觉、有念住,这样就不必去创造过去、未来世界。这样给身体造成的张力就减少了。为了保持对当下的念住,不让心思溜回旧习,你必须尽量保持开阔的觉知,直至包括对你的手指、脚趾的觉知,那样才让你扎根于当下。你的觉知保持著开阔感时,就能够防止产生那种收缩性,它允许心智溜出去跟踪过去与将来。你就完全安住于当下。思考的需要变得越来越少。
        随著念头越来越少,不去干扰呼吸能量的流动,会产生一种全身的满足感。经文中把这种满足感称为喜,而称随之而来的自在感称为乐。你就让这个自在的满足感充满全身,但仍然把注意力放在呼吸能量上,即使它已完全静止。你不必匆忙,不过最后会达到一个地步,身与心经历了足够的喜与乐,你可以让它们平息下来。或者有时喜念太强烈了,那时你就让更为精细的呼吸感,进入喜悦中的觉知, 接下来你转入一个完全自在的层次。之后连自在感覧一种啜饮愉悦的感觉覧也平息了,把你留在了彻底的寂止状态。 
        你在寂止中定驻下来后,可以开始寻找呼吸与觉知之间的分界线。在此之前,你一直在调御呼吸,尝试怎样呼吸法最舒适,怎样不舒适,对此越来越敏感,你的调御越来越精细,直到可以放下调御,与呼吸同一体。这样做,就使呼吸越来越精细,直到它彻底静止。当一切稳定静止下来之后,你的知觉和知觉对象自然而然就分开了,好比悬浮液中的化学物质沉淀下来。一旦知觉分离了出来,你可以开始直接调御心理因素,即影响你的觉知的感受(feelings,受)与辨识(perceptions,想)了。你可以观察它们的行为,因为目前呼吸已不作干扰。 
        这好比调节无线电频道。只要有杂音,只要你还不曾调准电台频率,就听不见讯号的微妙。但是你一旦调到了那个频率,杂音消失,各种细节会清晰起来。你调到心智的频道,就能看见受与想的细微动态。你能看见那些动作的结果对你觉知的影响,过一阵,你会了解这种影响越精细越好。如此使它们安静下来。等它们安静下来时,你就剩下了觉知本身。
        不过,即使这个觉 知也有上下起伏的时候,为了超越它们,佛陀让你调御它们,如同你调御呼吸、调御受、想扥心理因素一样。经文上谈到令心胜喜、令心定、令心解脱。换句话说,在你对禅定各个阶段越来越熟悉时,就会开始对知觉当前所需要的禅定层次有所了解。假如它不稳定,怎样让它稳定下来?你怎样改变呼吸的感应,或者调整你的注意力让心智更加稳定?禅定枯燥起来时怎样做才能令心胜喜?从一个阶段移到下一个阶段,你确切需要放下什么,才能让心智离开一个比较弱的禅定境界,让它在一个更强的境界里安住下来?
        佛陀在谈到修持这个阶段里的心解脱时,并不是在讲彻底解脱。他讲的解脱,是指比如你放下初禅的寻想(direct thought,寻)与评量(evaluation,伺),让自己这两个禅支的负担中解脱出来,同时进入第二禅那,以此类推地进入不同禅定层次的情形。你这样做时就会看到,出入那些层次,很多意义上是凭借意志进行的。这一点很重要。你在禅定中,从一个阶段转到下一个阶段,在心目一角注意,为了从一种体验呼吸的方式转到下一种方式、从一种稳定性转到下一个层次的稳定性,自己在做些什么,就会升起洞见。你可以看见,很多意义上这是一种心意所造的现象。
        这样做,最后就把呼吸禅定引向了洞见。首先,有了无常的洞见,不仅是对于呼吸,而且更重要的是对于心智本身,因为你看见,即使那些稳定、清新的禅定层次也是可以藉著意志产生的。在这一切清新、一切稳定的状态之下,是一种重复的意志、意志、维持禅定状态的意志。有一种累赘的元素存在著。对于无常的洞见,与其说是你怎样消化经验,不如说是你怎样产生经验。你看见为了产生某一种特别的经验需要付出的一切努力,就产生了问题:这样做值得吗?这样一直不停地产生、产生、产生这些经验,难道不累赘吗?
        之后问题变成了:怎样放下这个累赘呢? 假如你不制造这些禅定境界,你唯一的选择是不是就回去制造其它种类的经验呢?或者有可能根本不去制造任何经验?我们的一切常规经验,无论是在禅定之中还是禅定以外,每分每刻,都具有某种意愿、意志的成分。你现在到了一个地步,那种意愿的成分、意志的成分,开始明显地成为累赘。特别是你环顾四周,问道:我是为谁制造这个?到底是谁在体验它? 你就开始看见,你的自我感、这个体验者是谁,是很难确定的,因为它由五蕴组成,五蕴本身是无常、苦、非我的。这位体验者也是制造出来的。这样就产生了经文中称为nibbada的素质,可以译成觉醒、幻灭。有时候译文意义更强烈:厌弃。不管怎样有一种你受够了的感觉。你觉得沦陷于这个过程。你不再觉得这里有任何满足感。你要找一条出路。
        因此你就把注意力放在舍弃。根据经文,首先集中于无欲(dispassion,离贪),然后集中于止息(cessation,灭),最后是一种彻底的出离。换句话说,在最后阶段,你放下作为制造者、体验者、观察者的每一个动作、每一种意愿,哪怕是那些组成正道的辨知(想蕴)与思维构造(行蕴)。当正道的因素完成了它们的工作,你也把它们放下。
        所有这一切就围绕著呼吸发生,在身与心交集的这一点上发生。这就是为什么佛陀从来没有让你把呼吸这个禅定主题彻底放下。解脱道上的进展,正来自安住于当下,正是对这周围发生的一切,越来越有知觉。你培养出一种全方位的知觉,不仅仅是身体的全方位,而且是心智的全方位。你看穿了那些盲点,是它们让你明知自己在体会各种经验,却忘记了你必须制造那些经验这个事实。就好像在看电影覧灯光在屏幕上闪动了两小时覧接下来看一个讲述这部电影摄制过程的纪录片。你意识到,这上面耗费了几个月、有时几年的工夫,于是问题升起了:这样做值得吗? 区区几个小时的享受,之后你就遗忘了覧尽管为了制造它,花了那一切辛苦。
        因此当你以同样方式看待你的一切经验,看见制造它们时付出的那一切努力,问自己是否值得时:那个时候你就真正开始看穿幻相、开始觉醒,那个时候你就真的能放下了。你放下的不仅是来来去去的辨知与感觉,而且放下了制造它们的行为。你看见这种制造行为无处不在,包括了你的一切经验。你无论善巧还是缺乏技巧,总是在制造什么。心智每升起一个愿望、每作一次选择,就是在不断地制造。这样看,就有了压迫感;这也在最后促使你舍弃。
        你舍弃了制造、舍弃了创造。舍弃之后豁然开朗。心智面向了一个全新的维度,非创造、无升起、无消逝。尽管那一刻没有呼吸感、没有身体感、没有心智的操作与创造、作为体验者与制造者的感觉,但也是直接与当下相接触。佛陀谈到这里时,他的所有言辞都是比喻,所有的比喻都有关于自由。你试图描述那个状态,也只能说到这里,但是怎样达到那个状态,却可以说很多。那就是为什么佛陀的教导如此详细。他列出了所有的步骤, 详细解说怎样到达那里。但是假如你想知道终点究竟如何,不要去寻找它的详细描述。只要跟随那些步骤,你在当下就会有亲身的了解。


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        坦尼沙罗尊者  呼吸禅定引导
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最近訂正 8-25-2006